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¿Qué es el hardware de redes y cómo funciona?

¿Qué es el hardware de redes y cómo funciona?

¿Qué es el hardware de redes?

El hardware de redes (network hardware en inglés) son aquellos componentes informáticos que permiten transmitir datos entre dispositivos electrónicos. Una red de dispositivos puede contener una gran variedad de componentes de hardware, desde los conocidos routers que todos tenemos en nuestros hogares, hasta conmutadores (o switches en inglés), que permiten conectar varios dispositivos en una misma red.

¿Qué componentes incluye?

Cómo hemos comentado anteriormente, probablemente el router sea uno de los dispositivos más conocidos en el hardware de redes.

Un router permite interconectar redes entre dispositivos. El router se encarga de administrar el tráfico de datos entre dispositivos. Actualmente, un router puede ser usado para distribuir internet a través de una línea telefónica a múltiples dispositivos. Para poder conectarnos a un router, el método más típico suele ser mediante un cable de ethernet, que se conecte desde el dispositivo en cuestión hasta el router. Además, si es un router Wireless o WiFi, también nos da la posibilidad de conectarnos a una red de forma inalámbrica.

Para que nuestros dispositivos puedan conectarse a estos dispositivos, es necesario un hardware de redes específico, conocido como tarjetas de red.

Las tarjetas de red se utilizan para conectar un dispositivo a la red, para que puedan recibir y transmitir datos. Hay muchos tipos de tarjetas de red, entre ellas, las más comunes son: Las tarjetas Ethernet, que permiten conectarse a una red a través de un cable de red. Y las tarjetas inalámbricas, que periten conectarnos a una red sin la necesidad de ningún cable.

Por último, una mención importante son los switches. Un switch funciona de forma parecida a un router, sin embargo, hay varias diferencias entre los dos componentes. Un switch permite la interconexión de dispositivos en una misma red. Mediante cables ethernet, podemos conectar múltiples dispositivos para incluirlos en una misma red. Los switches varían en tamaño y capacidad, podemos encontrar desde switches con 8 puertos hasta switches con más de 50 puertos. Los switches se suelen usar en sitios que requieren de una red de grandes dimensiones con muchos dispositivos, como por ejemplo lugares de trabajo, escuelas, u otros. A diferencia de los routers, éstos tienen unas funcionalidades más limitadas.

¿Qué hardware realmente necesito para mi red?

Después de ver los principales componentes de una red, te preguntarás que componentes realmente son necesarios para una red. La respuesta varía dependiendo de las necesidades de cada red.

Por ejemplo, en una red doméstica, bastaría con un router con módem integrado, y hardware habilitado con tarjetas/chips de red para poder acceder a internet. La mayoría de routers modernos son capaces de gestionar dispositivos de una red pequeña.

Sin embargo, en el caso de que necesitamos una red mayor, por ejemplo, para una oficina ubicada en un edificio entero, probablemente necesitaríamos de hardware de redes especializado y potente, como por ejemplo los que ofrece Mercado IT

Muchos routers domésticos están limitados a un número pequeño de puertos, lo que es un problema en redes que requieran conexiones cableadas de múltiples dispositivos. También en algunos casos, es necesario separar los dispositivos en redes distintas, lo que requiere una configuración especial de los componentes de redes. Dependiendo de cada red, necesitaremos un tipo de hardware u otro, así que, en el caso de necesitar crear una gran red, es imprescindible la ayuda de técnicos cualificados para idearla e implementarla.

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